Le 1er décembre 1955, à Montgomery (Alabama), dans un autobus de la ville,Rosa Park, une couturière de couleur refuse de céder sa place à un passager blanc. Elle est chassée sans ménagement de la partie avant du bus, interdite aux noirs. Une campagne de boycottage des autobus municipaux s'engage, sur l'initiative d'un jeune pasteur de la paroisse baptiste de Dexter Avenue : Martin Luther King. Elle dure trois cent quatre vingt jours, avant que la compagnie de transport, au bord de la faillite,ne cède. Un an plus tôt, la ségrégation raciale dans les écoles avait été jugée anticonstitutionnelle par la Cour suprême. A Little Rock (Arkansas), des enfants Noirs avaient dû faire leur rentrée sous les huées dans un collège jusque-là réservé aux Blancs. Les affaires de discrimination se traitaient devant les tribunaux, mais, à Montgomery, le pasteur King a fait comprendre aux Noirs la puissance de l'arme du boycottage. En 1929 - l'année même de la naissance de King à Atlanta (Georgie)-, le Mahatma Gandhi déclare que les 12 millions de Noirs américains ne devraient pas avoir honte d'être les petits-enfants des esclaves. " Il n'est pas déshonorant d'être esclave. Il est déshonorant de posséder des esclaves. " ajoute-t-il.